クリスマスの意味と過ごし方


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11月に入る頃、にわかに街は活気づき、街のあらゆるところに赤や青のイルミネーションがきらめき始めます。各家庭の玄関ドアにはリースが飾りつけられ、どこからともなくクリスマスソングの曲が聞こえ始めるようになると「いよいよ今年も終わるんだな」って思います。

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■クリスマスとは

クリスマス(英: Christmas)は、イエス・キリストの降誕(誕生)を祝うミサである降誕を記念する日。
12月25日に祝われるが、正教会のうちユリウス暦を使用するものは、グレゴリオ暦の1月7日に該当する日にクリスマスを祝う。

キリスト教に先立つユダヤ教の暦、ローマ帝国の暦、およびこれらを引き継いだ教会暦では日没を一日の境目としているので、
クリスマス・イヴと呼ばれる12月24日夕刻から朝までも、教会暦上はクリスマスと同じ日に数えられる。

なお、キリスト教で最も重要なミサと位置づけられるのはクリスマスではなく、復活祭である。

↑ 参照サイトWikipediaより

クリスマスといえば、イエスキリストの誕生日と誰もがこたえるでしょうが、実は誕生日ではないといわれています。
キリストの誕生日は聖書のどこにも書かれておらず不明という説もあります。

ではなぜ25日にキリストの誕生日を祝うようになったのかというと、
古代ローマでは、夜が一番長くなる冬至に太陽の神ミトラが死んで、その3日後の25日に復活するとされ、ローマ皇帝がこの日を太陽神の誕生日と定めました。

そして4世紀頃からは、太陽神とイエス・キリストが合体する形で
この日をクリスマスと祝うようになったといわれています。

また、クリスマスには欠かせないもみの木ですが、キリストの生誕地パレスチナには存在しなく、
これも冬至にもみの木を飾るヨーロッパ北部の風習が合体したものだといわれています。

サンタクロースの名前の由来はオランダ系ピューリタンによって、米国に伝えられた際、
セントニコラウスがオランダ語読みとなり「サンタクロース」となりました。

なんだか、調べていくといろんな仮説やら話が出てきます。
私もまったく知らなかったので勉強していくとなかなか奥深く面白いなって思いました。
クリスマスの謂れを頭に入れながらクリスマスを迎えるとまた一味もふた味も違った楽しいクリスマスが遅れそうですね。

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■クリスマスの祝い方

日本では、昨今続々と海外からクリスマスの飾りつけや料理などが入ってきて、今や一大イベントとなっています。
祝い方も家族はもちろん恋人同士、友達同士で祝うなど様々です。

日本人男女を対象とした調査によると、クリスマスは誰と過ごすか、との質問に対し
「家族」との答えが約6割と圧倒的多数を占め、またクリスマスの過ごし方は「家でのんびりする」が群を抜いて1位(66%) となるなど、
日本人はクリスマスを家庭で過ごすという傾向が明らかになっています。

クリスマスの日は、家族でキャンドルに火を灯しチキンやクリスマスケーキを食べたりしてお祝いします。
また子供たちにとってはサンタクロースからプレゼントをもらえる楽しいイベントの日となっています。

 

■クリスマスを楽しむプチワザ

クリスマスの日一番こだわるのは、家族で食べる料理ではないでしょうか。
腕によりをかけた料理をクリスマスカラーの赤・緑・黄色の野菜を使ってかわいく盛り付けすると、よりクリスマスらしさが出ます。

盛り方も通常よりうんと美味しく見えるように飾りつけ
普段と違う器やテーブルクロスなど雰囲気を盛り上げてやるとさらに楽しいクリスマスになります。

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まとめ

クリスマス(英: Christmas)は、イエス・キリストの降誕(誕生)を祝うミサであると言われていますが、キリストの誕生日は聖書のどこにも書かれておらず不明という説もあるよう。。。
名前の由来もセントニコラウスがオランダ語読みとなり「サンタクロース」となったようです。
日本のクリスマスは、家族で過ごすという人が大半で、家族でチキンやクリスマスケーキを食べたり、また子供たちにとってはサンタクロースよりプレゼントをもらえる楽しいイベントの日となっています。

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